你经常牺牲睡眠吗?研究显示:熬夜一晚不睡,脑中失智致病蛋白量
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你经常牺牲睡眠吗?研究显示:熬夜一晚不睡,脑中失智致病蛋白量

文 / 郑淳予医师

当我们睡不好时,隔天就容易陷入 「脑雾」状态 ,常常健忘失神、注意力涣散。我常常跟我的脑雾小病人,也就是还在读国高中的孩子说,想要考出好成绩的诀窍,绝对不是熬夜唸书,临时抱佛脚最棒的方式,就是好好地睡一场好觉!这可不是空穴来风!

睡眠剥夺后,失智致病蛋白量增加

科学家证实了,根据 2019 年 1 月 24 日发表于《Science》的 研究结果 ,在短暂睡眠剥夺的人脑脊髓液中,与阿兹海默症致病相关的 tau 蛋白和β类澱粉蛋白(β-amyloid)含量都明显上升。这二种病态蛋白会缠绕和沉积在我们的大脑中,造成脑中神经细胞进一步凋亡坏死,导致阿兹海默症失智症状,产生心智功能和记忆力退化,让人忘记回家的路,最后连亲人都认不得。

你经常牺牲睡眠吗?研究显示:熬夜一晚不睡,脑中失智致病蛋白量

睡眠障碍和失智的风险陆续被许多研究阐明,我认为由华盛顿大学 David Holtzman 教授团队所执行的研究,有几点临床意义值得大家关注:

#1 在这系列的研究中,这些受试者的年纪都不大,才介于 30 到 60 岁之间,但依然在睡眠剥夺后,发现阿兹海默症致病蛋白量增加 30-50%,这告诉我们,不要以为失智只是年纪大后才产生的退化疾病 ,其实在年轻时,我们的大脑就有可能默默地累积致病风险,积年累月之后,可用的脑细胞存量递减,才在年长时终于出现失智症状。

#2 这些受测者睡眠被剥夺的时间大约是 36 小时,也就是 只要一个晚上熬夜不睡到隔天 ,短短的时间,脑中的失智致病蛋白就开始明显累积增加, 这点颠覆了我们认为失智是慢性病的概念 ,其实更微观的观察脑中的病理变化,病态蛋白含量的增加与醒睡週期的混乱息息相关,只要数日便能产生「急性」变化。

#3 所以,想要预防失智不是不可能,但我们必须从年轻时就做对事情来储存「脑本」,如果因为拚事业、照顾家庭,现在就长期牺牲睡眠,就算此刻没有明显症状,也等于将大脑陷于未来产生失智的高风险中,等到年纪大才来养生,对大脑功能而言,根本缓不济急 。

#4 这个研究的优势是有动物实验做佐证,劣势是人类研究个体数仅有 8 人,若能有后续研究增大受试群体数,并且观察睡眠长期效应,会更有说服力和价值。

睡眠和大脑功能的相关研究

我也曾和大家分享过,「睡眠」就是大脑清除废物的关键时间 ,在睡眠当中,脑细胞会暂时性、刻意地产生萎缩现象,这是为了将细胞之间的空隙增大,好让在脑细胞间流动的脑脊髓液,能更大量顺畅地流通,就像通水管一般,将对大脑有害的废弃物一併沖刷带走。这就是「睡眠」当中会特别活跃的 「脑部代谢物清除程序」(metabolite clearance of brain)。

睡眠也有 「记忆巩固」 效果,我们在日常生活获取的片段资讯,会先暂存在我们大脑的记忆暂存区(其中很重要的区域之一,是海马迴 hippocampus),如果我们希望将这份资讯和记忆做良好的编辑后,巩固地存在我们大脑的核心记忆区,也就是大脑皮质(cerebral cortex)区域,他就好像电脑的硬碟一样,这个巩固记忆的过程,其中很重要的步骤,就仰赖高品质的睡眠!

你经常牺牲睡眠吗?研究显示:熬夜一晚不睡,脑中失智致病蛋白量

你真的睡得好吗?

整体来说,良好的睡眠包含了几个重要的成分!

从这些研究中,我们不难理解, 睡眠的确可以帮助我们修复过劳的大脑 ,除了避免失智的致病蛋白过度产生,也可以将对大脑不利的有害物质,做有效的代谢清除。

我们的大脑系统跟电脑运作其实十分类似,空有多快的运算核心,如果不定时关机重置,我们的大脑还是跟过热超频的电脑一样,跑都跑不动!想要提升大脑使用效率和年限,活化大脑的专注记忆和思考理解力,第一件事,从每天睡饱睡好,今天让自己一夜好眠开始做起吧!

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