指挥兼指导周扬平‧40年教数千合唱团员
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指挥兼指导周扬平‧40年教数千合唱团员享誉国内外,或可称得上“国宝级”人马的合唱团指挥兼指导周扬平老师不愧为国内一个“宝”;40年前周扬平加入芙蓉中华中学歌咏组,并成为该团体的指挥兼指导,自此之后,就与合唱团结下了不解缘,他一步一脚印创立并带领国内多个合唱团,引领大家朝世界级合唱团殿堂迈进。屈指一数,这40年来,经周扬平教导过的合唱团团员少说也有数千人,而经团员再教出来的“团孙”更是一个庞大的数目,国内合唱团从原本的荒芜沙漠,经周扬平日复日、月复月、年复年的耕耘灌溉,迄今虽还未长成茁壮大树,但至少处处长了苗开了花,只要假以时日,必能盼到朵朵鲜花在园内吐芬芳!自认本身非常喜爱唱歌的周扬平,原来在七十年代曾经在马来西亚电台录製过一张唱片,里头所收录的歌曲包括《偶然》、《流云之歌》、《夕阳》等,但当然,就我们所认识及熟悉的周扬平,更大部份是他引领国内合唱团的故事。如果要写一篇有关国内合唱团的报导,那专访已年过古稀的周扬平老师谈他的故事,就等同一篇精彩的国内合唱团发展史了。周扬平在40年前加入芙中校友会歌咏组,并且担任指挥及指导,这一次的经历与之后的发展,等同是将国内合唱团的命运和周扬平是紧紧连繫的。“合唱团对我来说有一股莫名的吸引力,第一次组成的歌咏组尚未称为合唱团,只是几个对唱歌有着浓厚兴趣的校友聚在一起,大家一起来唱歌。”音乐合唱,对周扬平而言是一个非常奥妙的领域,但也因为奥妙难测,反而激起他莫大的好奇心,烧起一心钻研这个当时在国内还是属于“沙漠”的领域,寻找当中的神秘感与满足感。现今年轻人学习能力快又强因为有着英国皇家声乐文凭作后盾,再加上本身的努力与兴趣,无疑让周扬平在指挥及指导道路上一年又一年的精进。回首来时路,周扬平觉得当年的合唱团与现今的合唱团有很大的差别,但最可贵的是,合唱团的水準及素质一直都在提昇,尤其喜见由年轻师资带领的青年合唱团如雨后春笋般林立,让国内合唱团领域增添一抹和风春光。“现今的青年合唱团都比我们幸运,因为他们可以出国比赛,正所谓有比赛就有进步,得以从观察中提昇自己的素质。年轻人学习能力又强又快,无论是中学、大专院校或在职者只要肯花心思,很快就可以有良好的表现。”作为马来西亚合唱联盟会长,周扬平目前正在为9月份在本地举行的“亚太区合唱高峰会议”而忙碌,“届时有大约20个国家代表将前来开会交流,彼此了解各国合唱团的近况,从而提昇国际合唱团水平。”周扬平除了每三年一度代表大马到加拿大、澳洲、荷兰、美国、日本、丹麦及阿根廷等国家参与世界合唱研讨会,他同时也是国内最资深的音乐评审,经常受邀担任国内文艺歌曲比赛评委,给参赛者提供宝贵意见。指导及批评精益求精此外,周扬平亦是各大专院校举办声音生活营最喜爱邀请的主讲嘉宾,与年轻朋友分享声音的美妙;此外,其他合唱团也经常邀请周扬平在他们演出前给予指导及批评,从而精益求精,务求在舞台上有更杰出的表现。虽然已成为国内合唱团的大师级指挥人物,而且声名享誉国内外,但周扬平在72岁的今天却没有退下来的念头,因为他知道音乐让他更年轻,让他更逍遥,在音乐的国度里,他永远期盼、摸索及探讨无止境的精彩片断,并且沉醉其中。周扬平现任国际合唱联盟泛太平洋区常任理事、马来西亚合唱联盟会长及吉隆坡歌乐节顾问;同时,他还是3个合唱团即芙中(雪隆)校友会合唱团、创价学会大红花合唱团及无极圣诗合唱团的指导兼指挥。採访这一天,周扬平的桌子上摆放了一个水果礼篮,阵阵果香穿透精美包装纸,散发至客厅各个角落,“这是沙登合唱团送给我的,他们即将启程到新加坡参加交流会,叫我过去帮忙指导一下……哈哈,我经常收到水果礼篮,这最好,多吃水果有益健康。”他笑着说。在今时今日,周扬平在付出之余已经不再在乎或争取任何的名或利,反之,能在古稀之年为国内合唱团贡献一份力量,撒下花种,已经是他最开心的事;相信他心中最大的期盼,就是能亲眼见证园内处处开满艳丽花卉,朵朵鲜花高声鸣唱的一日。本地团欠道地色彩难出位国内合唱团合唱曲道地色彩不明显,无缘挤进世界合唱研讨会的表演殿堂!周扬平是国内合唱团的灵魂人物,在带领合唱团前后40年的光景中,周扬平从未缺席世界级或者是亚太区等级的合唱研讨会,而在一般的研讨会之中,都会安排各国具有水準的合唱团登上舞台表演及交流,而最令周扬平遗憾的是,大马迄今还没有这个机会,登上世界合唱研讨会的表演殿堂。合唱团团员流动性大“我国的合唱团还未能有水準到可以站在世界合唱研讨会的舞台上表演,我猜想,一来是因为国内的合唱团起步比较慢,二来是各个合唱团的团员流动性很大,例如一些团员因为升学或就业而被逼离开,因此合唱团的水準无法持续,更不用说是有所提昇了。”此外,周扬平也认为我国是一个多元种族多元文化的国家,一直以来未能推崇或创造出属于自己本身特色的合唱曲或表演方式,缺乏代表性,“如果站在表演舞台上,唱的却是国外西洋曲或者菲律宾曲、印尼曲,那对大马的合唱团来说,还有甚幺意义呢?”但无论如何,周扬平欣慰地表示,在最近的将来,一些属于本土特色的歌曲将会出现,届时必能在世界级研讨会的合唱殿堂上绽放异彩。喜见国内合唱团进步虽然尚未能步入世界合唱殿堂上表演,但令人雀跃的是,大马一些合唱团在世界级的比赛中都有不俗的表现,金牌到手不是问题。“尤其是近几年来,我国一些合唱团在国际性的赛会中均有很好的成绩,经常听闻某某合唱团又拿了金牌、谁谁的合唱团又取了银牌。这对我们来说,都是一项很大的鼓励,可以推动我们加倍努力,向前迈步。”周扬平指出,国内目前有300至400个合唱团,这样的发展是一件可喜的现象,“这些都是校外的合唱团数目,如果再加上国内小学、中学的合唱团,就不止这个数目了。乐龄合唱团日增“近来我们周围也出现很多乐龄合唱团,这是一个值得鼓舞的情况。一来长者不必留在家里过着沉闷的生活,音乐可以令人快乐,相信长者本身感受到这种快乐的元素,所以乐龄合唱团才会越来越多。二来,团员可以借此影响身边的人,例如孩子、孙子、亲友对合唱团有更一步的了解,甚至觉得好玩而身体力行去参加,这对提昇本地合唱鑒赏能力与水準有莫大的助益。”但令周扬平不解的是,有些团员偶尔会缺席合唱团练习活动,或者说,这是因为不重视合唱团而产生的反应,“如果大家真的有心要参加合唱团,就应该花心思尽能力来学习,工作很累、有其他事情忙等,真的是一些要不得的藉口。”拟写国内合唱团发展史会指挥会指导还嫌不够,世界上最捧的指挥家还要是最会找钱的人!在2009年的世界合唱研讨会上,有一位交流者就曾表示:“最好的指挥家是一个可以找到很多很多钱的人。”虽然,这是一句听起来像是笑话的话,但实际上,却也道出了指挥家不易当的酸楚。周扬平坦承,这句话一点也不错,因为合唱团这条路真的一点也不好走,当大家看见合唱团团员衣着光鲜亮丽,在环境一流的礼堂里唱出首首悠扬动听的歌曲,但这演出的背后,又是大家付出了多大心血才能创造的一剎那光辉。“由于缺乏国家的支持,私人企业也对合唱团表现冷感,因此很多合唱团演出活动都是团员本身出钱又出力的。哈哈,我们的脸皮已经不知不觉变厚了,因为要要求资助,要开口向人拿钱……”说完,是哈哈的苦笑。国外专业师资多不愿回国除了经费问题,师资亦是国内合唱团面对的困境,“我们需要培训更多的优良师资,才能带领出更具水準的合唱团,但可惜的是,一些在国外受过专业培训的师资,却不愿意回国创造奇蹟。”目前,周扬平计划书写一本有关国内合唱团音乐进展的记录,从而整理出国内合唱团的发展史,这重任相信周扬平必能胜任,让国内合唱团发展故事得以清楚记载下来。“我有很多资料,但需要时间去整理,我其实一直都在整理中,但却因为一直事忙,所以迟迟未能完成。”他无奈的说。/副刊‧报导:高宝丽‧2013.08.23

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