银河系曾「死」过一次?第一代恆星爆炸后…吸收冷流生命才重启
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银河系曾「死」过一次?第一代恆星爆炸后…吸收冷流生命才重启

文/办公室废柴

宇宙的起源、如何演变成今日的模样以及它将如何终结,至今仍有许多未解之谜。而最近有一项新的研究表示,我们所处的银河系其实曾「死」过一次。

日本东北大学天文学家野口正史与研究团队表示,透过化学成分可以将银河系两个不同群体,第一组是拥有α元素(氧、镁、硅、硫、钙、钛)较多的区域,另一组则是α元素较少、铁含量较多的区域。

银河系曾「死」过一次?第一代恆星爆炸后…吸收冷流生命才重启

这种成分差异,其实意味着银河系在形成阶段发生了不同的状况,野口正史的团队透过建构模型来得到答案,两个群体其实就代表着两个不同的恆星形成时期,在这期间则是休眠期、没有恆星形成。

研究团队利用了冷流增生理论(Cold Flow Accretion)模拟银河系100亿年的发展过程。在模型中的第一阶段,银河系会从外部吸收冰冷气体,并凝结成第一代恆星。经过约1千万年,其中一些恆星死亡后转变成II型超新星,并将α元素传播到整个星系,重新建构出新的恆星。

但根据这个模型显示,30亿年之后,冲击波出现将气体温度重新提升到像70亿年前的高温状态,气体停止流入银河系、不再形成新的恆星。

经过20亿年的间隔,第二轮超新星爆炸发生,这次是规模更长远的Ia超新星。在这些超新星之中,铁被喷射到星际介质中,之后气体冷却到足以再次形成恆星,也就造就了第二代恆星,其中包括我们的太阳,存在约有46亿年的历史。

这项模型推论与之前仙女星系的研究是一致的,与银河系大小相似的仙女星系同样分成两阶段形成恆星,但过程相对来说平静许多。

毁灭创造再生的可能性,除了恆星,宇宙是不是有可能也这样呢?有人提出了在遥远的未来,暗能量充满宇宙、逐渐接近热寂,可能会产生「大撕裂」现象,甚至产生新一次宇宙大爆。不过这些可能都已经是500亿年以后的事了啦~

via sciencealert

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